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Durante años, sin ser arrestados

En febrero de 2004, el presidente electo de Haití, Jean-Bertrand Aristide, y el senado y la legislatura del país fueron derrocados en un golpe paramilitar. Los paramilitares recibieron fondos y armas de los Estados Unidos. El golpe recibió el apoyo diplomático y político de los países que ahora se unen en Europa oriental y Oriente Medio bajo el paraguas de la OTAN, particularmente Estados Unidos, Canadá y Francia. Poco después del golpe, soldados de los Estados Unidos, Canadá, Francia y Chile invadieron el país para consolidar el derrocamiento. Nunca se fueron.

En mayo de 2004, el Consejo de Seguridad de la ONU creó una fuerza de ocupación militar y política conocida como ‘MINUSTAH’. Esa fuerza controla a Haití hasta el día de hoy, con unos 2.500 soldados y 1.200 policías procedentes de países de todo el mundo. El papel principal en el sector militar de la ocupación son las fuerzas armadas de Brasil. El lado político de la ocupación, con cientos de administradores extranjeros, descansa en manos de las grandes potencias, Estados Unidos, Canadá y la Unión Europea (Francia).

El artículo de Associated Press que presentamos a continuación describe la fuerza de ocupación de la MINUSTAH como “ayudando a estabilizar a Haití”. En realidad, “estabilizar a Haití” en el código imperialista quiere decir “suprimir la inclinación natural del pueblo haitiano a rebelarse contra su pobreza extrema y para poner fin a la intervención extranjera en su país”. El artículo describe a Haití como un “país históricamente inestable”. Esa es una manera educada de describir el caos y la inestabilidad que las sucesivas intervenciones y ocupaciones extranjeras de Haití que se han producido durante los siglos XIX, XX y XXI. La historia de Haití puede ser descrita como una historia de castigo por los grandes países imperialistas del mundo -especialmente los racistas Estados Unidos y Francia- contra el pueblo haitiano por haber protagonizado la primera rebelión de esclavos exitosa en la historia, ganando su independencia nacional en 1804.

El artículo de Associated Press no informa sobre el mayor desastre de todos los hechos de la MINUSTAH, y esa es la epidemia de cólera que fue traída a Haití por los soldados nepaleses de la MINUSTAH. El cólera era antes desconocido en Haití. La epidemia de cólera estalló en octubre de 2010 cuando el contingente nepalés, traído a Haití por la ONU a pesar de que el cólera es endémico de Nepal, criminalmente falló en disponer adecuadamente de las aguas servidas y otros residuos de su campamento militar. La epidemia de cólera llevada por las Naciones Unidas ha matado a más de 10.000 haitianos y ha enfermado a cientos de miles de personas. El Consejo de Seguridad y la oficina del Secretario General de la ONU se han resistido ferozmente a aceptar la responsabilidad por la epidemia de cólera, a pesar de que han comenzado las batallas legales de las víctimas del cólera para obtener una compensación financiera de los criminales de la ONU.

La ONU ha llevado a Haití miles de policías y soldados armados, en su fuerza de ocupación militar, MINUSTAH. Pero lo que nunca llegó fueron los recursos humanos y financieros para el desarrollo humano -la salud, la educación pública, la agricultura y los programas económicos urbanos-,lo que la ONU y todas las agencias humanitarias del mundo jamás concedieron (con algunas excepciones importantes y altamente laudables). Nunca suministraron la solución más simple a la epidemia de cólera: sistemas de agua potable limpia. Nunca entregaron viviendas ‘salvo cifras insignificantes- y otros programas de recuperación después del terremoto de enero de 2010 que mató a unos 40.000 a 70.000 haitianos.

Roger Annis – NewColdWar

Durante años, soldados de la ONU explotaron a niños por sexo en Haití, pero no fueron arrestados

PORT-AU-PRINCE, Haití (AP) – En las ruinas de un escondite tropical donde figuras del jetset alguna vez bebieron ron bajo el sol del Caribe, los niños abandonados trataban de ganarse la vida. Mendigaban y buscaban comida, pero nunca pudieron encontrar lo suficiente como para vencer el hambre, hasta que las fuerzas de paz de las Naciones Unidas se establecieron a unas pocas cuadras de distancia.

Los hombres que venían de un lugar lejano y hablaban un idioma extraño ofrecían a los niños haitianos galletas y otras golosinas. A veces les daban unos cuantos dólares. Pero el precio era alto: las fuerzas de paz de Sri Lanka querían sexo de niñas y niños de tan sólo 12 años.

“Ni siquiera tenía senos”, dijo una niña, conocida como V01 – Víctima No. 1. Dijo a los investigadores de la ONU que durante los siguientes tres años, entre los 12 y los 15 años, tuvo relaciones sexuales con casi 50 soldados de la paz, y el Comandante “que le dio 75 centavos. A veces dormía en camiones de la ONU en la base, junto al complejo en ruinas, cuyos edificios antes glamorosos estaban siendo invadidos  por la maleza.

La justicia es rara, para víctimas como V01. Una investigación de Associated Press sobre las misiones de la ONU durante los últimos 12 años encontró casi 2.000 denuncias de abuso y explotación sexual por parte de fuerzas de paz y otros funcionarios de la ONU en todo el mundo, señalando que la crisis es mucho mayor de lo que se sabía anteriormente. En más de 300 de las denuncias que involucran niños, AP encontró que solamente una fracción de los presuntos perpetradores cumplieron condena en la cárcel.

Legalmente, la ONU está en un aprieto. No tiene jurisdicción sobre los cascos azules, dejando el castigo a los países que aportan las tropas.

En Haití, por lo menos 134 soldados de Sri Lanka explotaron sexualmente a nueve niños de 2004 a 2007, según un informe interno de la ONU obtenido por la AP. Tras el informe, 114 soldados de la paz fueron enviados a casa. Ninguno fue jamás encarcelado.

En marzo, el Secretario General de la ONU, Antonio Guterres, anunció nuevas medidas para combatir el abuso y la explotación sexual por parte de las fuerzas de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y otros funcionarios. Pero la declamación tenía un deprimente aire familiar: Hace más de una década, las Naciones Unidas encargaron un informe que prometió hacer casi lo mismo, pero la mayoría de las reformas nunca se materializaron.

Durante dos años enteros después de hechas esas promesas, los niños de Haití pasaron de soldado a soldado. Y en los años posteriores, los soldados de la paz han sido acusados ​​de abuso sexual en todo el mundo.

En respuesta a la investigación de la AP, el jefe campo de la ONU dijo el miércoles que el organismo internacional era consciente de las deficiencias del sistema.

“Creemos que estamos avanzando en la dirección correcta, especialmente con el nuevo enfoque del secretario general”, dijo Atul Khare, que dirige el departamento de la ONU a cargo de la disciplina y la conducta de la fuerza de mantenimiento de la paz. “Mejorar la asistencia a las víctimas, que están en el corazón de nuestra respuesta, es fundamental”.

Khare también dijo que la organización estaba trabajando con los estados miembros para responsabilizar a los perpetradores.

En un caso particularmente sombrío en Haití, un adolescente dijo que fue violado en 2011 por fuerzas de paz uruguayas que filmaron el presunto asalto a un teléfono celular. Decenas de mujeres haitianas también dicen que fueron violadas, y docenas más tuvieron lo que se llama eufemísticamente “sexo de supervivencia” en un país donde la mayoría de la gente vive con menos de 2,50 dólares al día, según el AP.

El abogado haitiano Mario Joseph ha estado tratando de obtener una compensación para las víctimas de una mortal cepa vinculada a las fuerzas de paz nepalesas que mataron a unas 10.000 personas. Ahora, también está tratando de conseguir manutención de niños para una docena de mujeres haitianas dejadas embarazadas por fuerzas de paz.

“Imagínese si la ONU iba a Estados Unidos y violaba a niños y traía cólera”, dijo Joseph en Puerto Príncipe. “Los derechos humanos no son sólo para los blancos ricos”.

El Senador estadounidense Bob Corker está de acuerdo. El republicano de Tennessee, que preside el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, ha estado pidiendo reformas en las Naciones Unidas. Es muy probable que las someta al presidente Donald Trump, cuya administración ha propuesto una reducción del 31% del presupuesto de ayuda y diplomacia de los Estados Unidos. Corker y la embajadora de la ONU, Nikki Haley, quieren una revisión de todas las misiones.

Corker recordó su disgusto al oír hablar de los casos de abuso sexual de la ONU descubiertos el año pasado en la República Centroafricana.

“Si me enterarase de que una misión de mantenimiento de la paz de la ONU se acerca a mi casa en Chattanooga”, dijo a AP, “subiría al primer para regresar y proteger a mi familia”.

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El complejo Habitation Leclerc era una vez conocido en Puerto Príncipe como un lujoso refugio en medio de los callejones sucios de la capital. Durante su apogeo en la década de 1980, celebridades como Mick Jagger y Jackie Onassis se posan en la piscina o pasear por el templo de la propiedad Voodoo.

Para el año 2004, el complejo era un edificio decrépito, y varios niños, huérfanos o abandonados por sus padres, vivían en sus ruinas.

Fue allí donde V01 conoció a otras víctimas, dos chicas a las que se hace referencia en el informe de la ONU como “V02” y “V03” y un niño, “V08”. El niño inicialmente los apoyaba trayendo ocasionalmente comida de su tía, pero a menudo padecían hambre.

Las fuerzas de paz habían llegado ese año como parte de una nueva misión para ayudar a estabilizar a Haití [véase la nota introductoria de este artículo de AP] luego de la expulsión del presidente Jean-Bertrand Aristide. Los srilankeses, que cuentan con unas 900 tropas, aterrizaron en un país históricamente inestable en manos de la violencia dispersa y los secuestros, y un gobierno roto mal adaptado para enfrentar el caos.

Algunos de los pacificadores del contingente de Sri Lanka se encontraban cerca del antiguo complejo.

En agosto de 2007, la ONU recibió denuncias de “interacciones sospechosas” entre soldados de Sri Lanka y niños haitianos. Los investigadores de la ONU entonces entrevistaron a nueve víctimas, así como a testigos, mientras que el circuito del sexo estaba todavía activo.

V02, que tenía 16 años cuando el equipo de la ONU la entrevistó, les dijo que tenía relaciones sexuales con un comandante de Sri Lanka al menos tres veces, describiéndolo como gordo con bigote y un anillo de oro en el dedo medio. Dijo que a menudo le mostraba una foto de su esposa. Los pacificadores también le enseñaron algo de cingalés [lengua de la etnia mayoritaria de Sri Lanka] para que ella pudiera entender y expresar insinuaciones sexuales. Los niños incluso hablaron entre sí en cingalés cuando los investigadores de la ONU los estaban entrevistando.

V03 identificó a 11 soldados de Sri Lanka a través de fotografías, uno de las cuales dijo que era un cabo con una “distintiva” cicatriz de bala entre la axila y la cintura. V04, que tenía 14 años, dijo que tenía relaciones sexuales con los soldados todos los días a cambio de dinero, galletas o jugo.

Durante su entrevista con los investigadores, otra víctima joven, V07, recibió una llamada telefónica de un pacificador de Sri Lanka. Explicó que los soldados le pasaban su número a miembros contingentes entrantes, que entonces la llamarían por sexo.

El niño, V08, dijo que tuvo relaciones sexuales con más de 20 de Sri Lanka. La mayoría se quitaba las etiquetas con el nombre antes de llevarlo a camiones militares de la ONU, donde les pedían sexo oral o eran sodomizados.

Otro chico, V09, tenía 15 años cuando comenzaron sus encuentros. En el curso de tres años, dijo que tuvo relaciones sexuales con más de 100 miembros de la fuerza de paz de Sri Lanka, promediando alrededor de cuatro al día, dijeron los investigadores.

Bajo la ley haitiana, tener sexo con alguien menor de 18 años es violación. Los códigos de conducta de la ONU también prohíben la explotación sexual.

“Los actos sexuales descritos por las nueve víctimas son simplemente demasiados para ser presentados exhaustivamente en este informe, especialmente porque cada uno informó de  múltiples encuentros sexuales en varios lugares donde los contingentes de Sri Lanka fueron desplegados en Haití durante varios años”, dijo el informe.

Los investigadores mostraron a los niños más de 1.000 fotografías que incluían imágenes de tropas de Sri Lanka y lugares donde los niños tenían relaciones sexuales con los soldados.

“La evidencia demuestra que desde fines de 2004 hasta mediados de octubre de 2007, al menos 134 miembros militares de los contingentes actuales y anteriores de Sri Lanka explotaron sexualmente y abusaron de al menos nueve niños haitianos”, dice el informe.

Después de que el informe fue archivado, 114 soldados de paz de Sri Lanka fueron enviados a casa, poniendo fin al ciircuito sexual. Pero la explotación sexual que vivó el pueblo de Haití no se detuvo allí.
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Janila Jean dijo que ella era una virgen de 16 años cuando un fuerza de paz brasileño la atrajo a un complejo de la ONU hace tres años con una capa de mantequilla de maní untada en pan, la violó a punta de pistola y la dejó embarazada. Ella sestá constantemente llorando.

“Algunos días, me imagino estrangulando a mi hija hasta la muerte”, dijo en una entrevista bajo la sombra de las palmas de los bananos cerca de la base anterior de Jacmel.

Con ella otras tres mujeres dijeron que también fueron violadas por fuerzas de paz. Uno de ellos se sentó sobre sus talones, y raspando el coco hizo una olla con agua y maíz, lo que les dio de comida para las mujeres y sus hijos pequeños.

Admir Sobrinho, de las fuerzas armadas de Brasil, dijo en una conferencia en Londres que su fuerza no tuvo casos así de violación, abuso sexual o explotación sexual.

Pero como muchos, Jean no informó de la violación. Casi una docena de mujeres entrevistadas por la AP dijeron que estaban demasiado asustadas para denunciar los crímenes por temor a que fueran inculpados o, peor aún, que volviesen a encontrarse con sus victimarios.

La AP descubrió que sólo entre 2004 y 2016 se registraron en Haití unas 150 denuncias de abuso y explotación por parte de personal de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y otro personal, de un total de casi 2.000. Aparte del circuito de sexo de Sri Lanka en Haití, algunos perpetradores fueron encarcelados por otros casos.

Según los datos y entrevistas de la ONU, los presuntos abusadores procedían de Bangladesh, Brasil, Jordania, Nigeria, Pakistán, Uruguay y Sri Lanka. Más países pueden haber estado involucrados, pero las Naciones Unidas sólo comenzaron a revelar las nacionalidades de los presuntos autores después de 2015.

La letanía de abusos es larga.

En julio de 2011, cuatro soldados uruguayos y su oficial al mando habrían violado a un adolescente haitiano. Los hombres también filmaron el presunto ataque con sus teléfonos, que se convirtió en viral en Internet. Los hombres nunca fueron juzgados en Haití; cuatro de los cinco fueron condenados en Uruguay por “violencia privada”, un cargo menor. Funcionarios uruguayos dijeron en ese momento que era una broma que salió mal y que no había ocurrido violación.

Al año siguiente, tres paquistaníes adscritos a las dependencias policiales de las Naciones Unidas en Haití fueron implicados en la violación de un adolescente de 13 años de edad mentalmente discapacitado en la ciudad de Gonaives, al norte del país.

Funcionarios de la ONU acudieron a Haití para investigar, pero los paquistaníes secuestraron al muchacho para que no detallara los abusos que habían ocurrido durante más de un año, según Peter Gallo, un ex investigador de la ONU familiarizado con el caso.

Finalmente, los hombres fueron juzgados en un tribunal militar paquistaní, y eventualmente enviados de regreso a Pakistán. En teoría, el tribunal podría haber permitido un mejor acceso a los testigos, pero no está claro si alguno de ellos fue llamado. Las autoridades paquistaníes también se negaron a permitir que la ONU observara los procedimientos. Al final, un hombre fue enviado a prisión durante un año, según Ariane Quentier, una portavoz de la misión de Haití.

“Es una acusación sobre cómo funciona todo el sistema de las Naciones Unidas”, dijo Gallo a la AP.

Los militares de Pakistán han rechazado varias solicitudes de comentarios sobre el caso.

Los datos de la ONU durante el período de 12 años revisado por AP son incompletos y varían en los niveles de detalle, particularmente para los casos antes de 2010. Cientos de otros casos fueron cerrados con poca o ninguna explicación. En su análisis, la AP analizó los datos de los informes anuales, así como información de la Oficina de Servicios de Supervisión Interna.

A raíz de la investigación sobre el circuito sexual infantil, un equipo de Sri Lanka pasó dos semanas en Haití en octubre de 2007. Entrevistaron sólo a 25 soldados de más de 900 en el país y concluyeron que sólo dos cabos de Sri Lanka y uno privado tenían relaciones sexuales Con dos “jóvenes” víctimas. Tres soldados negaron encuentros sexuales pero fueron sospechosos de mentir, según el informe de investigación de la ONU.

Durante seis meses, el ejército de Sri Lanka y el gobierno declinaron responder a las preguntas de AP sobre el caso de 2007. En lugar de eso, los funcionarios primero esquivaron las preguntas repetidamente, después dieron vagas garantías de que el escándalo representó un incidente aislado. El mes pasado, el gobierno de Sri Lanka reconoció que sus militares habían investigado a sólo 18 soldados que estaban implicados y que “la Secretaría de la ONU ha reconocido por escrito las medidas adoptadas por el Gobierno e informó que la Secretaría, a 29 de septiembre de 2014, considera que el asunto está cerrado “.

Algunos de los soldados de la paz involucrados en el circuito todavía estaban en el ejército de Sri Lanka hasta el año pasado, dijeron oficiales militares de Sri Lanka. Las Naciones Unidas, por su parte, continuaron enviando tropas de paz de Sri Lanka a Haití y en otros lugares a pesar de corroborar el cirucito sexual infantil.

La secretaria de Defensa de Sri Lanka, Karunasena Hettiarachchi, defendió a las tropas diciendo: “La gente está muy contenta y cómoda con las fuerzas de paz”.

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Sobre un banco oxidado en una parada de autobús abandonada en la aldea de Leogane se encuentra un letrero que dice: “Construido por el 16º Batallón de Mantenimiento de Paz de Sri Lanka”. Es uno de los pocos recordatorios físicos de la misión del batallón – junto con niños engendrados por personal de la ONU .

Marie-Ange Haitis dice que conoció a un comandante de Sri Lanka en diciembre de 2006 y que pronto comenzó a hacer visitas nocturnas a su casa en Leogane.

“Para enero, tuvimos relaciones sexuales”, dijo. “No fue violación, pero tampoco fue exactamente consensual. Sentí que no tenía elección.

Dijo que cuando se dio cuenta de que estaba embarazada, el traductor haitiano asignado a los habitantes de Sri Lanka le dijo que hciese un aborto. Luego, dijo, los funcionarios de la ONU la acusaron de mentir. Mientras hablaba, su hija Samantha se sentó en su regazo luciendo un par de gafas de sol de gran tamaño con una lente que faltaba.

Cuando fue entrevistada en agosto, Haitis dijo que había esperado casi una década para que la ONU considerara su solicitud de paternidad para ayudar a mantener a su hija.

Finalmente, a principios de este año, funcionarios de Sri Lanka y de la ONU dijeron a AP que se había hecho un pago único de $ 45,243 por la hija de Haitis. Las Naciones Unidas dijeron que Sri Lanka aceptó la solicitud de paternidad sin prueba de ADN y el comandante fue despedido del servicio. Pero tales pagos son raros.

Funcionarios de la ONU dijeron que no pudieron encontrar a ningún miembro de la misión en Haití que pudiera haber tratado con las víctimas en el caso del circuito sexual y no sabían qué les pasó a los niños.

Una organización no gubernamental italiana, AVSI, dijo que ayudó a los niños tratando de encontrar hogares para ellos, proporcionándoles consejería y ayudando a reintegrarlos en las escuelas, pero también perdió la pista de los niños poco después del devastador terremoto del 2010.

Khare, jefe de la ONU de apoyo al terreno, reconoció el alcance del problema y dijo que la agencia global debe hacer más para ayudar a las víctimas, incluyendo la recopilación de información precisa y el seguimiento de los países que aportan contingentes. “Lo que todos queremos ver es que haya justicia para las víctimas de estos actos horrendos”, dijo.

Una revisión de los informes sobre la conducción de las misiones sobre el terreno de las Naciones Unidas reveló un registro desordenado de los registros.

En un informe de 2008, por ejemplo, 19 denuncias fueron hechas en Haití, un número que parecía contradecir el informe de la propia investigación de la ONU a finales de 2007, que identificó a nueve niños y 134 soldados de la paz en el circuito sexual. Antes de 2010, no se especificaba el número de alegaciones relativas a menores de edad para todas las misiones de las Naciones Unidas.

Algunos haitianos se preguntan si la ONU ha hecho más daño que bien en un país que ha sufrido la tragedia después de la tragedia desde que se convirtió en la primera república negra en 1804.

El personal de la ONU dice que ha contribuido a la estabilidad en la nación caribeña a través de los años, salvó vidas durante las consecuencias del terremoto de 2010 y evitó la violencia durante períodos de disturbios. La misión, que actualmente cuenta con cerca de 5.000 efectivos y se espera que disminuya en octubre, también se ha acreditado con la formación de la policía, la seguridad durante las elecciones y el apoyo a la judicatura.

“No diría que hemos logrado todo lo que nos propusimos hacer, pero estamos comprometidos en un proceso de mejora continua que cualquier efecto perjudicial sobre las poblaciones locales podría ser minimizado, si no completamente erradicado”, dijo Khare.

Muchos aquí no están convencidos.

“Me gustaría ver a mi atacante cara a cara y decirle cómo ha destruido mi vida”, dijo Melida Joseph, de 21 años, quien dijo que fue violada por un soldado de la paz y escapó por poco de ser violada en Cite- Soleil, un barrio marginal. Al igual que otros, ella nunca informó del crimen.

“Ellos verán esto como una gran broma”, dijo. “En cuanto a la ONU, vinieron aquí para protegernos, pero todo lo que han traído es la destrucción”.

[Paisley Dodds informó de varios lugares en Haití y Londres y Ginebra. Otras personas que contribuyeron al informe fueron Katy Daigle en Colombo, Sri Lanka; Verena Dobnik y Jennifer Peltz en Nueva York; Krista Larson en Dakar, Senegal; Kathy Gannon en Islamabad, Pakistán; Saleh Mwanamilongo en Kinshasa, Congo; Francis Kokutse en Accra, Ghana; Brahima Ouedraogo en Uagadugú, Burkina Faso; Y Sylivester Domasa en Dar es Salaam, Tanzania.]

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